15-Year-Old Prodigy’s 3 Cents on Pancreatic Cancer

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February 10, 2013 // Science

15세 천재 소년이 췌장암의 조기발견을 가능케 했다. 1997년생 잭 안드라카(Jack Andraka)는 미국 동부 메릴랜드(Maryland) 주(州) 크라운스빌(Crownsville)에 사는 고등학교 2학년 학생으로 췌장암의 바이오마커(Biomarker)인 메소텔린(Mesothelin) 검출 방법을 발명했고, 지난해 5월 열린 세계 최대의 과학경진대회 인텔 ISEF (The Intel International Science and Engineering Fair)에서 상금 75,000 달러(한화로 약 8천2백만 원)와 함께 최고상인 고든무어상(Gordon E. Moore Award)을 수상했다.

Jack Andraka

잭 안드라카는 메소텔린에 대한 항체(Antibodies)와 탄소 나노튜브(Carbon Nanotube)를 혼합하여 여과지(Filter Paper)를 코팅하고, 메소텔린이 항체에 반응할 때 일어나는 전기 전도도(Electric Conductivity)의 변화를 측정해 췌장암을 진단할 수 있는 방법을 발명했다. 메소텔린은 췌장암뿐 아니라 폐암 및 난소암이 발병할 때 과발현(Overexpression)되는 단백질이며, 이러한 질병들의 초기증상이 거의 없음을 고려할 때 그의 발명이 갖는 의미는 매우 크다.

잭 안드라카가 개발한 검사지(Paper Sensor)의 가격은 3 센트(한화로 약 35 원)에 불과하며, 홈디포(The Home Depot)에서 50 달러(한화로 약 5만5천 원)에 구입한 전기계측기(Electric Meter)를 사용해 검사를 수행할 수 있다. 이는 기존 방법과 비교해 26,000배 이상 저렴한 것이고, 검사에 걸리는 시간도 5분으로 기존보다 168배 빠르다. 이 방법은 특히 과거 800 달러(한화로 약 87만 원)에 시행되던 검사보다 400배 이상 높은 민감도(Sensitivity)를 보여 15% 정도에 불과한 췌장암의 조기발견율을 크게 높일 수 있을 것으로 기대된다.

기존에도 국제과학경진대회에서 수차례 수상한 바 있는 과학영재 잭 안드라카는 삼촌처럼 여기던 아버지의 친구가 췌장암으로 세상을 떠나면서 이 연구에 관심을 두게 되었다고 한다. 그는 구글을 통해 췌장암의 조기발견율이 15%에 불과하며, 60년이 넘은 고가의 검사방법은 30%가 넘는 췌장암 환자를 정상으로 판별한다는 사실을 발견했다.

So then what happened is I thought there has to be a better way than this really crappy technique.

더 나은 방법이 있어야 한다고 생각한 잭 안드라카는 15살이 접근할 수 있는 유일한 자원 인터넷을 이용해 췌장암의 바이오마커 메소텔린을 찾았다. 그리고 혁신이 일어날 것 같지 않은 고등학교 생물 수업시간에 카본 나노튜브에 대한 논문을 몰래 읽으며 한쪽 귀로 생물 교사의 항체에 대한 설명을 듣고 있었다. 그 순간 갑자기 잭 안드라카의 머릿속에서 두 가지 개념이 합쳐져 하나의 아이디어가 되었다.

잭 안드라카는 아이디어를 실현하기 위해 또다시 인터넷을 이용했다. 근처의 대학에서 췌장암과 관련된 연구를 하는 200명의 교수를 찾고 메일을 보냈다. 곧 그는 199통의 거절 메일을 받았다. 하지만 그가 좌절하기 직전 존스홉킨스대학교(Johns Hopkins University)의 아니르반 마이트라(Anirban Maitra) 교수는 그를 자신의 연구실로 초청한다. 몇 주 나오고 말 것이란 예상과 달리 잭 안드라카는 7개월을 연구에 매진했다. 그리고 그는 결국 정확도 100%의 검사 방법을 발명했다.

잭 안드라카는 인터넷에서 불가능한 것은 없다고 말한다. 이론은 공유되고, 아이디어를 가치 있게 만들기 위해 교수가 될 필요도 없다고 한다. 그는 인터넷에서 중요한 것은 성별, 나이, 인종이 아니라 아이디어라고 강조한다. 잭 안드라카는 인터넷을 이용해 췌장암 진단 방법을 개발했다. 그는 이제 당신이 인터넷으로 무엇을 할 것인지 묻는다.

I’ve learned a really important lesson over the course of my journey. What I’ve learned is that through the Internet, anything is possible. Theories can be shared and you don’t have to be a professor with multiple degrees in order to have your ideas valued. It’s your ideas that count on the Internet. And being brave and being fearless here, to me, is that you don’t need to use the Internet in conventional ways. We don’t need to see your duck face pictures on the Internet. Instead you could be changing the world with the stuff you do on the Internet. So if I had done all of my research on Google and Wikipedia, and I’m a 15-year-old. Imagine what you could do.

[Image Credits: Smithsonian Magazine]

About the author

James G. Kim is a toolsmith turned innovator. He has been working with Web technologies for more than a decade, and has recently developed strong enthusiasm for Health/Medicine 2.0 along the similar lines of Web 2.0. He has M.Sc. in Computer Science, and is working on his Ph.D. in Medical Informatics, serving a role as a researcher and independent consultant.

  • Pingback: entship Korea – 15-Year-Old Prodigy’s 3 Cents on Pancreatic Cancer | Jay G.’s weblog()

  • http://www.facebook.com/hadeath9 임지은

    멋지네요! 아무리 좋은 정보라도 사용하는 사람이 제대로 활용하지 못하면 쓸모가 없죠..ㅎㅎ

  • Thomas

    트랙백 기능을 제가 못 찾는건지 뭔지 모르겠네요. 좋은 내용 소개해주셔서 감사합니다. 조금은 다른 주제이지만 링크를 통해 본 블로그 내용을 소개했습니다. http://blog.meson.kr/388 에 링크를 붙었습니다. 그럼 앞으로도 좋은 내용 종종 찾아오겠습니다.

    • http://jayg.org/ James G. Kim

      Disqus를 사용해 핑백/트랙백은 저장만 될 뿐 보여지지는 않습니다. 좋은 글 잘 읽었습니다. 제 글을 소개해 주셔서 감사합니다. :)

  • 김은숙

    저 저렴한 검사지가 한국 병원에서는 얼마로 둔갑할까ㅠㅠ

  • 정우

    제가 자주 가는 다음 카페에 글을 퍼가도 괜찮을까요? 다른사이트에서 보고 퍼갔는데 찾아보니까 여기가 원출처인 것 같아서요. 안된다고 하시면 바로 삭제하겠습니다 ㅜ

    • http://jayg.org/ James G. Kim

      출처만 밝혀주시면 괜찮을 것 같아요. :)

  • http://www.facebook.com/djnoidentity Junho Pedro Han

    와 대박…

  • Byungil Bae

    굿굿

  • Dogne

    셔츠 예쁘다..

  • 박철현

    좋은 기사 올려 주셔서 고맙습니다.

    귀한 글 잘 보았습니다.

    저의 블로그에도 링크를 걸었습니다.

    http://www.pageapple.com 입니다.

    • http://jayg.org/ James G. Kim

      링크 감사합니다. :)

  • 조철연

    우와 대단하다. 나도 인터넷을 100분의 1만이라도 이용할 줄 안다면…..

  • 호성

    ㄷㄷ… 난 그나이때 뭐했지;;

  • http://guystyle.pe.kr/ Kang-hee Kim

    대단한 청년이네요!!

  • 아라

    우..우와.. 이솜님 맞죠?

    우연히 링크타고 왔다가 완전 깜짝 놀랐네요.

    글 잘 보고 가요. ^^ 방명록이 없어서… 아무 상관없는 댓글이 됐네요.

    • http://jayg.org/ James G. Kim

      정말 오랜만이네요. 잘 지내시죠? :)